零伽壹浅谈:区块链存证机制之探索

10/18 08:37
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区块链存证技术,被认为是继蒸汽机、电力、信息和互联网科技之后,目前最有潜力触发第五轮颠覆性革命浪潮的核心技术。

电子证据是指以电子形式表现出来的、可以证明案件事实的一切材料。目前司法实践中,经常碰到的电子证据主要有手机短信、电子邮件E-mail、网上聊天等形式。相对于其他证据,电子证据具有高科技性和无形性、内容的易破坏性和不安全性、多媒体性和复合性、易保存性和传输快捷性以及反复重现性。

什么是区块链与区块链存证

在一个村子里,村民之间的交易往来,每产生一笔,都要找村里的教书先生记账,教书先生的账本便是权威。但有时候,教书先生生病了,没法记账,村里的买卖只能全部暂停。不仅如此,教书先生偶尔会记错账,但因为他是权威,所以大家也只能自认倒霉。

后来,有人介绍了一种新的记账方式,即大家每个人都配一本账本。若有交易产生,只要找村里面一定数量的人同时记账,交易就能进行。这样就不用依靠教书先生这唯一渠道了。

此外,因为同时由多人记账,信息公开透明,交易的真实性得到了有效保证,甚至比教书先生的“名誉保证”更为管用。

这种去中心化的、多节点的信任共识(信任形成)机制,便是区块链的精髓所在。而区块链存证,则可以理解为:原来的数据只存储在教书先生处(中心化存储),而现在改为在多个村民的账本上存储(区块链内多节点存储)。

区块链存证之概述

通过数学算法,可在电子信息的基础上生成哈希值(通过对文件内容进行函数运算而得到的一组二进制值)。哈希值与该电子信息之间会产生唯一的对应关系。这些信息汇集起来,便形成了完整的电子数据。当事人可选择自己信任的第三方存证平台,对电子证据信息进行提取和存储,生成相应的哈希值摘要,获取验证该电子证据所需的密钥,并将该哈希值摘要和密钥上传至法院的区块链平台。

与传统那种公证处保全的,单点、集中式的存证相比,运用区块链底层技术的电子存证有下列优势:

1、数据防篡改。普通的存证数据是存放在某个中心化的机构,如司法鉴定中心或公证处,不能完全避免被人为恶意篡改的情况。而区块链上的数据具有防篡改的哈希验证(为了保证文件的正确性,防止一些人盗用程序,加些木马或者篡改版权,设计的一套验证系统),同时是多节点分布式存储,所以一旦数据上链后,便很难被篡改。

2、能在一定程度上防止数据作假。在数据上链时,是有背书策略的,一般是多机构多节点同时背书后才能上链,能避免数据作假的情况。

3、公开透明。普通的存证数据是存放在某个中心化的机构,如果其不对外开放接口,第三方是很难获取的,存证数据不够透明。如果应用区块链技术,链上的存证数据对于相关干系方都是公开透明的。

4、数据不易丢失。普通的存证数据是由某个中心化的机构,如司法鉴定中心或公证处来集中保存,各种数据保全技术参差不齐,如果出现一些意外或恶意破坏的情况,数据容易丢失。区块链底层机制是多节点分布式存储,每个节点都有一份完整的存证数据副本,故在数据防丢失方面有天然的技术优势。

关于电子证据真实性的认定标准,《中华人民共和国电子签名法》第八条规定:“审查数据电文作为证据的真实性,应当考虑以下因素:(一)生成、储存或者传递数据电文方法的可靠性;(二)保持内容完整性方法的可靠性;(三)用以鉴别发件人方法的可靠性;(四)其他相关因素。”例如,在一起案件中,由原告操作固定电子证据的过程,并提交至存证平台,由存证平台出具保全书。

关于电子数据生成及储存方法可靠性的审查,法院认为,原告在实施操作前,虽未对取证环境的清洁性进行检查,但结合勘验过程、第三方存证平台出具的说明及《检验报告》等,足以对电子数据形成时间的准确性、取证环境的真实性予以保证。关于保持电子数据完整性方法可靠性的审查,法院认为,该电子数据通过存证平台完成取证后,平台自动生成了一个唯一对应且进行加密的哈希值,进而生成了载有哈希值、区块链保全ID、取证时间等信息的数据保全证书,从而保证了电子数据的完整性。

区块链存证市场治理

与公证市场相比,区块链存证市场尽管所占份额较小,但前途不可限量。目前,区块链存证市场存在平台资质缺乏规范、平台中立性有待明确、存证技术标准不统一等问题。

2016年9月,最高人民法院、最高人民检察院、公安部联合发布了《关于办理刑事案件收集提取和审查判断电子数据若干问题的规定》,明确了电子证据保全的效力。但是,相关法律法规或规章尚未对电子证据保全市场进行规范。因此,有必要确立区块链存证平台准入制度,为符合条件的平台颁发区块链存证资质。这不仅可以避免市场中存在假存证平台的现象,防止当事人受骗,也可以促使平台的存证过程更加规范。

虽然哈希值与电子证据之间存在一一对应关系,但若该电子证据被替换,便会给法院验证和司法鉴定带来困扰。因此,有必要将中立义务作为存证平台的法定义务,并规定违反中立义务应承担相应的民事、行政甚至刑事责任,以保证电子证据存证的公正性。

目前,区块链存证平台使用的技术标准并不统一。部分小规模的存证平台为了降低成本,设计的电子证据生成系统不达标,难以实现应有的性能。同时,规范区块链存证市场的重要任务之一,是指引其使用经国家权威机构确立的技术标准。

区块链存证之完善

区块链存证主要分为两个部分:一是电子数据生成;二是电子数据存储。其中,法院对电子数据的衍生数据,即哈希值进行存储,相当于整个区块链存证系统中的后端。如果要有效还原区块链存证的整个流程,并保证电子证据的真实性,需将区块链存证平台纳入司法区块链系统之中。区块链存证平台作为法院建立联盟链的一个节点,可保证存证平台上的数据安全传输至法院司法区块链系统的节点之上,从而保证司法裁判的公正性。

从宏观角度来看,区块链存证可分为技术和治理这两个层面。尽管区块链存证在技术层面确实存在一些问题,但可通过技术发现和技术监督予以解决。目前,需重点解决区块链存证在治理层面上的问题,加强顶层设计与规范制定。对此,笔者建议如下:一是对区块链存证进行统一的标准化设计;二是出台相应的司法解释,促使区块链存证成为一个闭环系统,在鼓励和引导市场的同时,进一步规范和促进市场发展;三是进一步完善相关法律、行政法规、规章、行业标准等,推动区块链存证市场实现良性运行。

总结

有人这样评价区块链存证:“与其说区块链存证是一项新技术,不如说是一种新的思想理念。”区块链存证作为技术在比特币方面的早已全面应用,但是其理念上的革新,对各个行业来说才是区块链存证能产生巨大影响的原因。技术可能会逐渐被取代,但是革新性的理念才是影响经济社会的关键因素。

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