换个角度看硅谷的前世今生三部曲之3- 展望未来

2021/02/07 07:53
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换个角度看硅谷的前世今生三部曲之3- 展望未来

编者注:当前很多地方和国家到处都在自诩为xxx硅谷,但其实很多都只是得到了硅谷的形,而没有硅谷的灵魂。且看Leslie Berlin在其Medium上的长篇博文是如何对硅谷进行深入的分析的。该文的中文版由天地会珠海分舵编译,因为全文篇幅比较长,为了方便读者鉴赏,故将分三部份进行放送,而这三部份又可各自独立成文。本文是第三部份,阐述了硅谷当前所面临的挑战以及对未来的展望...

未来的担忧


在本文中我一直都是把硅谷定义成一个地理区域。而我经常被问到的是,在当今已经是移动互联的年代,网络和连接速度只会变得越来越快,那么硅谷这种地域是否还有存在的意义呢?

对技术创新来说,我坚信地理区域将会继续扮演一个至关重要的角色,还是有很重要的存在意义的。创新,并不是说你可以在大家都闲下来的时候排期开个视频会议就能达成的。当然,我不反对很多重要的需要动手去做的事情可以通过远程来完成,但是,很多具有突破性的创意其实都是在人们的面对面的交流中不经意的就产生了的。发生的地点也许就是在当你在走廊碰上某个人闲聊的时候,或者在咖啡厅侃大山的时候,或者在某个宗教仪式当中,或者在和朋友去健身的时候,或者在和朋友一起在球场边看着我们的孩子们打球的时候。所以说,创新是不能排期的!

也正是因为地域性依然对硅谷是至关重要,所以硅谷面临的最大威胁应该是本地和国家政策的挑战。

硅谷的经济环境依赖于它能够将世界上最灵光的头脑都吸引过来,这就形成了硅谷不停的自我更新和自我革命的动力源泉。

如果硅谷再也没有了对这些人才的吸引力的话,那么我相信硅谷,乃至整个国家的经济,都将会受到严重的威胁。比如以下这些情况如果出现的话,硅谷的吸引力必然会受到严重的打击:

  • 周围学校的教学质量开始下降从而导致硅谷的小孩们不能获得更好的教育;

  • 房价继续快速飙升以致一半的人都买不起一个中段价位的一手房;

  • 移民局让高科技人才移民到硅谷异常困难。

其他一些值得大家忧虑的还有:

  • 硅谷中出现的不断拉大的贫富差距;

  • 中低技能打工人员的薪资水平持续不见增长;

  • 在同样的技术学识背景下男人比女人拿更高工资这个长期存在的问题得不到解决。

根据“合资企业”的报道,在当今的硅谷中,身处最低收入组织的员工的收入比身处最高收益团队的员工的收入少70个百分比。所以就算硅谷一直以平等主义自我标榜,它也只能说是有一部分人比其他人更平等而已。

硅谷的另外一个威胁是来自联邦政府对硅谷基础科研的资金支持正在逐年递减。风险投资商对开发产品和开公司来说是异常重要的,但联邦政府依然是国家基础科研的主要资金来源,而硅谷却又是非常高度的依赖着这些基础科研的 - "没有基础科研就没有iPhone“,这是来自美国最近的一篇关于研究与开发的报告文章的我最喜欢的一个标题。

如今,美国对研究与开发的投入力度在世界经济合作与发展组织(OECD)成员国中排到第十位。这个投资排名是以占有GDP的百分比进行计算的 - 也就是在2.5%到3%这个幅度。而这相比10多年前下降了13个百分点。反观中国的投入力度,在未来10年时间内中国在这方面的投入将会超过美国。

硅谷不能复制,成功可以学习


世界各地的人们都想在自己的国家或地区打造一个新硅谷 ,但是从来没有人成功过。

而这事实上也不可能成功,因为包括2015年的硅谷自己在内,这些地方都不能再次重现当初形成硅谷的那些得天独厚的特殊因素:学术研究;技术;反主流文化思潮;以及吸引大量勇于冒险的青年才俊到来的旧金山特有的“淘金热”这个口碑。这当中既有时间的大浪淘沙的成份,也有那些成功的企业家对硅谷进行反哺的原因,还有那些大量涌进来的想淘金的年轻人们的贡献。综合而言,硅谷的这种文化已经形成了一个能够自我延续的有机体。

也许想打造出另外一个硅谷最终确实是行不通的,但这对于其他地域有这种想法的人来说并不一定就是坏事,因为你不一定非要按照硅谷的这种模式进行运作。高科技经济本来就不是一个零和游戏。21世纪的全球经济是非常广大和复杂的,足够在我们的地球上容纳多个不同地理位置上的技术区域,并得以一起繁荣发展 - 这当然也包括硅谷在内了,如果前面提到的这些威胁都能够得到足够的重视和解决的话。

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