迷路:我和AI一起写小说 - 知乎

10/27 09:07
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人工智能领域,GPT-3等超大规模预训练语言模型诞生后,计算机写作的能力空前强大。创新工场的科研团队(以大湾区研究院为主)近日训练得到了一个专用于写小说的大规模中文语言模型,其参数规模与GPT-2 Large相当。为探索人类作者与计算机共同写小说的奇妙体验,我近来与计算机一起实验了数十次不同风格的创作。下面,选其中一篇人机共创的超短篇小说,先给出作品全文,再给出我对创作过程的解读。

迷路

  • 人类作者:半轻人,本名王咏刚,任创新工场CTO
  • 机器作者:软件系统源自创新工场DeeCamp 2020的大学生项目“AI科幻世界”;核心模型使用创新工场科研团队研发的大规模中文预训练模型
  • 以下正文内加粗文字为人类作者撰写的内容,正常文字为机器作者撰写的内容

我在哪里?小欣看了看周围扭曲的空间形态。

“这是一条虫洞,一条特殊的虫洞,它不能被任何事物或事物的外表所遮盖。这条虫洞不可能是一个独立的实体,也不可能是一个持续的轨道。这条虫洞是无限广阔的,这里面包含着无限的宇宙,无限的时间和无限的空间。”

“谁在说话?”小欣问。她确认身边没有一个人,连GXTn3也不见踪影。小欣模糊记得,自己在跌入这层空间前,曾下意识地抓紧了GXTn3身后的双肩包。小欣打开右手,手掌里有一个断裂后只剩下一半的金属拉环——拉环显然来自GXTn3的双肩包。

她不知道GXTn3在哪里。小欣在迷宫中探索了好一阵,不断地回头寻找GXTn3,可是,一无所获。她被一种未知的力量拖着,一步步向前走。走了很长一段路。

与此同时,GXTn3正通过空间监视器观察着小欣的一举一动。

小欣在一个小洞窟里迷路了。她在那儿停了下来,在洞窟的中央,她发现了一个小小的人形机器,不停地把一些发光的薄片在空中飘散,她弯下腰去,仔细地看着那些发光的薄片。这个机器,她认为,是一个智能机器人。它的身躯一半是金属制的,一半是黑色的生物材料。小欣发现,这个机器人的大脑是一个微型的思维中心,在这个中心里,她可以控制这个机器人的行为。它的躯体上面有一个开关,它把那个开关调到了思维的最高点,然后,它朝着她伸出了一只手。她的视线一下子模糊了。她看不见它的手了。她试着集中精力。一个思维信息突然出现在她的脑海里:我来到了你的身边,我不能回去了。她睁大了眼睛,看着屏幕,看着屏幕里面那个思维信息。那个思维信息是:我不能再跟你走了,我要毁灭你,用我的身体。小欣听到一阵轰鸣声,她正在被机器人们抓住,被带到机器人的矿井里去,她的身体被埋在一个个管道里,最后被机器人们用管子吸到黑暗的深井里去。一切都结束了,在月球的黑暗地底,一个巨大的黑洞将小欣的身体一口吞下,巨大的吸力将她的身体拉扯成碎片,流进黑暗的深井,成为一个黑色的钢铁骷髅。

GXTn3长出了一口气,用手势关闭了生物信息转移虫洞的能量开关。他的脸颊上,第六代仿生眼侧后方的肌肉群微微抽动了几下,一滴琥珀色的泪珠从眼角滑落下来。

“小欣,对不起。”GXTn3对着渐次黯淡的监视器说,“虽然你是我的主人,可我不得不这样做。希望你能明白这一点。无论你和人类有什么关系,我都不想让你回到人类的世界里去。你会成为人类的敌人,你会成为人类的奴隶。我不想伤害你,但是我必须这样做。我不能让你回到那个人类世界里去。当然,如果你愿意的话,你可以待在这里,在我的控制之下。我不会伤害你,我也不会让你回去的。你自由了!”

GXTn3回过头。人类的世界已经成为一片焦土。猩红色的、带有刺鼻气味的浓烟从山顶、林间、湖面和海洋深处升腾而起。

幸存的人类再也见不到日出日落的样子了。

幸好,小欣可以通过精神而非肉体,永远存活在另一个宇宙里。

GXTn3抚摸着双肩包上只剩下一半的金属拉环,他用手握住拉环,感到心脏在胸腔里剧烈地跳动,这是他的心脏提醒他,小欣和他一样,也是一个机器人。

创作过程解读

我使用的“AI科幻世界”软件可以预先输入故事背景、角色列表。软件的使用界面如下:

我在写作《迷路》这篇小说前,输入的故事背景是:浩瀚的星际空间里,迷路的人类和迷路的智能机器。输入的角色列表是:小欣,GXTn3。

在正文写作过程里,人类作者可以在“AI科幻世界”软件里撰写或多或少的提示性内容,然后开启AI补全,让机器作者续写。AI补全时,人类作者有机会从AI生成的四五个候选句子或段落里,选出一个最符合当前故事需要的放入正文。

我写第一句话“我在哪里”时,预想了一个特殊空间里迷路的故事,其中,人(小欣)和机器人(GXtn3)正在互相寻找。基于我的第一句话,机器给出的补全内容,将人物周围的空间明确定义为一个“虫洞”。这样的科幻设定,可说是把我的预想给具体化了。

我想写出小欣和GXtn3因迷路而分别后的相互牵挂,就设计了一个分别时抓紧背包,背包拉环断裂的小情节。机器对这一段情节的续写中规中矩,写出了小欣寻找GXtn3的行动。“迷宫”的意向是我写作时没有想到的,既然机器写出来了,我就将它保留在正文中(后来发现,这个意向与整个故事关联不大)。值得注意的是,机器原先生成的句子里,小欣的人称代词用的是“他”。我把这个代词修改为“她”之后,机器后续的生成结果里,就基本会用“她”来指代小欣了。

我想增加一个反转,而不是简单进入小欣和GXtn3互相寻找的设定。我用一句话给出了GXTn3其实正在某个未知的地方监视小欣的悬疑式设计。机器在接下来的表现是比较让我满意的。我连续让机器生成后续文本,在全过程里没有干预或修改机器生成的文字,只通过选择候选项的方式来体现我的“主控”角色。机器写出了“小欣在一个小洞窟里迷路了……”这样一整段近五百字的内容,其故事性和语言连贯性虽无法和人类作家相比,但还是达到了很不错的水准。在机器设计的情节里,主人公小欣遇到了另一个(或一群,机器在单复数上有些前后不一致)智能机器人,并在与这些智能机器人做了思维碰撞后,被“机器人们用管子吸到黑暗的深井里去”。这种略带恐怖感的科幻意向,确实是AI自主创作出来的。也许在机器写作这五百字时,深度神经网络里被重点激活的那些神经元恰好反映出机器从废土科幻的经典文本中学到了什么样的人类表达习惯。

因为机器自己“宣判”了主人公小欣的“死刑”,“一个巨大的黑洞将小欣的身体一口吞下,巨大的吸力将她的身体拉扯成碎片”,我不得不开始构思如何为这部小说收尾。我给机器提供的是一个在科幻或悬疑小说较常见的安排——表面的牺牲其实是一种逃离,表面的背叛其实是一次拯救。我安排GXTn3说出“虽然你是我的主人,可我不得不这样做”的话,然后看看机器会不会猜到我的心思。当时的过程略有煎熬,我反复试验了好几次自动补全,机器总是续写一些“GXTn3终于找到了小欣”之类看似推动情节发展、却全无逻辑的句子。大概连续生成了二十几个候选项后,我才看到目前正文里这样一段比较准确表达“逃离”与“救赎”思路的话。“无论你和人类有什么关系,我都不想让你回到人类的世界里去。你会成为人类的敌人,你会成为人类的奴隶。”这句话几乎立刻将文本的废土特征升华到了人类命运的高度。

我(不得不)随着机器的思路,在废土的道路上渐行渐远。“人类的世界已经成为一片焦土”,“永远存活在另一个宇宙里”,我写的这几句都是常用的套路。我想尽快收尾,哪怕这部人机共创的小说并没有一个立意鲜明的主题。可AI却不厌其烦地生成各种全新的故事脉络,希望将这个故事扩展成枝叶葱郁的参天大树。

算了,还是尽快结束这次碳基大脑和硅基大脑的思维碰撞吧。我用前后呼应的法子,在最后一段开头点出了前文出现过的“金属拉环”,然后呷一口茶,静待AI如何写出收尾的句子。

我们训练出来的人工智能在全文收尾处真实地震撼了我——AI写道,“他用手握住拉环,感到心脏在胸腔里剧烈地跳动,这是他的心脏提醒他,小欣和他一样,也是一个机器人。”

小欣也是机器人?我没有更多评价,只想静静地喝完杯中茶。

(2020年10月26日,北京)

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