发现新兴科技缔造未来版图EmTechChina2020开启

10/18 10:37
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  随着科技的进步,特别是在信息技术迅速发展的加持下,世界各地逐渐实现互联互通,不断推动着全球化的发展。在这一过程中,全球化是一把双刃剑,在带来前所未有好处的同时,也产生了许多问题。于是,“逆全球化”的声音也甚嚣尘上。

  新冠肺炎疫情的暴发造成了全球供应链的中断,无疑成为了“逆全球化”浪潮的又一个推动力。美国政府的对外政策也开始转向单边主义。美国表示可以通过回流支出费用化的形式,鼓励美国企业回迁,并力图通过行政手段切断中美两国的科技交流。

  在越演愈烈的中美贸易摩擦中,美国采取各种强硬手段打压中国的高成长性企业。这一举动引起了美国精英阶层及在华深度运营的科技公司的警惕。

  面对充满不确定性的全球局势,“中美脱钩”的逆全球化是否是最终的结局?这个问题的答案不言而喻,无论是经济的发展还是科技的创新都离不开国际化的交流。1978 年,麻省理工学院地球物理学家、美国科学顾问弗兰克·普莱斯率领庞大的美国科技代表团访华,开启了中美两国广泛的科技合作关系。自此,中国学子进入美国高校学习、美国科技公司的产品入华销售成为可能。

  以新冠肺炎疫苗研发为例。中国当前正努力就灭活疫苗、重组蛋白疫苗等 5 条技术路线,在全球范围内与相关国家展开合作;古巴加入了俄罗斯新冠疫苗的生产行列;中国企业康泰生物获得了制药巨头阿斯利康的授权,推进后者与牛津大学研发的腺病毒载体新冠疫苗 AZD1222 在中国内地的临床开发、生产与商业化;复星医药正在与德国生物技术公司 BioNTech 合作研发新冠 mRNA 疫苗。

  风物长宜放眼量。越在大环境捉摸不透的时候,越要保持清醒的思考。站在 2020 年这个特殊的时期,面对疫情的冲击,哪些产业将产生重大的变革?全球科技合作如何维系?科技如何帮助我们应对全球性的公共卫生与经济危机?全球供应链如何恢复?对此,我们需要一次全新的梳理。

  作为全球顶级科技商业杂志《麻省理工科技评论》的著名会议品牌,EmTech 是全球新兴科技领域最具影响力的大规模会议之一。EmTech 全称是 Emerging Technologies,原意为“新兴科技”,从 1999 年至今的超过 20 年间,EmTech 一直延续着引领全球技术向前的强大创新基因,从实验室到产业,在智慧碰撞的对话与演讲中梳理那些最可能改变世界的新兴科技。

  自 2018 年 1 月首次落地中国以来,EmTech China 全球新兴科技峰会已在中国成功举办三届。我们邀请到了近两百位代表前沿科技的全球标杆性人物参与到这一盛会,回顾往届,我们或是探讨了量子计算、机器学习、区块链等前沿技术的发展路径,或是解读了人工智能、金融科技、数字化转型背后的商业价值,我们始终期待在技术和商业的结合中挖掘出更具意义的思考。

  

  图 | EmTech China 全球新兴科技峰会往届现场(来源:《麻省理工科技评论》中国)

  2020 年 11 月 19 - 20 日,第四届 EmTech China 全球新兴科技峰会将在苏州中惠铂尔曼酒店开启,我们将继续以技术与商业的结合为主线,寻找专家学者、科创精英对上述问题的合理答案,重塑全球合作背景下的新兴科技魅力。

  在本次峰会上,我们将围绕“创新引领未来”、“人工智能‘新基建’”、“未来基石” 、“互联世界”、“生物医药的无限可能”以及“技术驱动下的医疗生态” 6 大主题展开,紧扣科技发展脉搏,正面应对全球挑战,通过重磅嘉宾的分享,为大家带来最前沿的解读。

  截至目前,7 位国际顶级科技大脑确认加入我们。现在,借助对已确认演讲嘉宾核心信息的公布这一机会,我们向所有人发出这封邀请函,邀请您进入我们的世界,与全球最强的科技大脑思想碰撞。

  生物医学领域的传奇人物

  

  根据约翰斯·霍普金斯大学的实时统计数据,截至北京时间10月16日,全球累计确诊新冠肺炎病已超过3880万,累计死亡病例超109万例。不断增加的确诊及死亡病例数据告诉我们疫情并没有消退的迹象,而控制其发展的重要手段之一就是安全有效的疫苗。在一批与时间赛跑进行疫苗研发的药企中,mRNA 巨头 Moderna 无疑是率先跑出来的一匹“黑马”:不仅是全球最先启动新冠疫苗临床试验的企业之一,其 mRNA-1273 也成为了目前已进入 3 期临床试验的候选疫苗。

  如果你对 Moderna 有一个简单的了解,就会发现,这家公司大神云集,除干细胞生物学家 Derrick Rossi、Flagship Pioneering 首席执行官 Noubar Afeyan、诺贝尔生理与医学奖得主 Timothy Springer 以及哈佛干细胞研究所首席教授 Kenneth Chien 等外,还有一位就是来自麻省理工学院的 Robert S. Langer 教授。 Langer 教授是全球组织工程领域的第一人,他拥有企业家、科学家、发明家等多重身份,共计发表论文逾 1500 篇,全球范围内已发布和正在申请的专利数量达 1400 余个,所获荣誉奖项方面更是多达 220 余项,包括伊丽莎白女王工程奖以及被成为“科技界诺贝尔奖”的千禧技术奖等。除此以外,他还是全球最大生物医学工程实验室的掌舵人。

  现在,这位建树颇丰的教授即将登上 EmTech China 2020 的舞台,向我们讲述他用于临床应用的生物材料方面的创新与研究进展。

  光遗传学先驱者

  

  众所周知,人的大脑由近千亿不同类型的神经元构成,要想更深入地了解大脑的活动,就要突破其巨大的复杂性,但由于缺乏有效的研究手段,现在我们对大脑功能的理解依然有限。光遗传学的诞生,让大脑研究又向前推进了一步:不仅促进了我们对大脑功能的理解,帮助我们了解特定神经元与行为的关系,还在神经类疾病的治疗上,展现了巨大的潜力。

  Edward Boyden 教授就是推动这项技术发展的先驱之一。同时,利用这项技术,他在治疗眼疾方面做出了杰出贡献。Boyden 教授在麻省理工学院主导着合成神经生物学课题组,并发明了一系列用于研究及治疗大脑等复杂生物系统的工具,如扩展显微镜(expansion microscopy,通过让被观察的物体膨胀,生物学家甚至可以用普通显微镜看到分子级别的脑部细节)、光遗传工具(通过光激活或抑制特定神经元活动)以及光控纳米脑机接口等。

  现在,这位 19 岁获得麻省理工学院三个学位、26 岁就参与开创了光遗传学时代,拥有“开挂”人生的科学家将登上 EmTech China 2020 的舞台,如果想更多地了解大脑的秘密,让我们一起在这里听他娓娓道来。

  脑机接口奠基人

  马斯克 Neuralink 联创的“技术导师”

  

  科幻电影中的赛博格(Cyborg)技术不断刷新着我们对“半机械人”的认知,从上世纪七八十年代的《攻壳机动队》、《银翼杀手》到后来的《阿凡达》、《明日边缘》等,各种超越思维的想象,让人机联动成为了可能。而在现代,面对人工智能的来势汹汹,很多人开始担心未来世界会不会变成由机器人主宰。“钢铁侠”马斯克就是其中之一,他曾表示:“未来人类需要与机器合体成赛博格,才能避免被人工智能淘汰”。为此,这位成功的企业家召集了数位在神经科学、工程学等领域各有所长的科学家,成立了 Neuralink,试图通过脑机接口技术来避免人工智能的威胁。

  值得一提的是,Neuralink 有一位联合创始人 Max Hodak,他本科四年在杜克大学 Miguel Nicolelis 教授的实验室担任助理研究员,参与了恒河猴的脑机接口的研究。Miguel Nicolelis 教授是谁?他是著名的脑机接口科学家:2000 年,其团队成功让一只猴子学会了通过大脑的脑机接口去控制一只虚拟手臂;2013 年,和巴西科学家首次实现了两只老鼠之间的脑机接口交流;2014 年,成功让一位高位截瘫的男孩用自己的大脑控制机械外肢为巴西世界杯完成了开球。

  这一系列看起来不可思议的举动,都成为了现实。那么,现在脑机接口技术究竟发展到了什么阶段?未来又将如何造福全世界数以亿计的行动困难的人?脑机接口技术先驱 Miguel Nicolelis 教授将以线上方式,在 EmTech China 2020 的现场,为我们带来答案。

  用 AI “反哺”芯片设计

  

  得益于计算机系统和硬件设备的显著进步,人工智能实现了快速发展。反过来,这又导致世界需要新的硬件架构来满足指数级增长的算力需求。但到目前为止,很多人工智能应用所使用的芯片都不是专门为其生产的,而更多的是由之前用于视频和游戏的硬件改装而来。因此,这些来自人类工程师之手的传统芯片在耗能、成本和实用性上都有很多地方需要改进。

  为了解决这一问题,谷歌做了一个大胆的决定:让人工智能进行 AI 芯片设计。2020 年 4 月,相关论文在 ArXiv 上公布,一时引起了热烈讨论。而 Azalia Mirhoseini,就是这篇论文的作者。据悉,Mirhoseini 的系统通过反复试验和自主训练,并基于人工智能强化学习算法,可以在几个小时内创作出一张芯片设计图(世界上最顶尖的专家也得花几周的时间),并且这种方法创造出来的芯片速度更快、更节能且成本更低。

  Mirhoseini 于 2016 年加入谷歌大脑,目前担任高级研究科学家。她拥有莱斯大学电子和计算机工程博士学位,曾获多个奖项,如《麻省理工科技评论》全球“35 岁以下科技创新 35 人”、莱斯大学最佳博士论文奖等。

  与特斯拉创始元老一起“破解”硅密码

  获戴姆勒亿级投资

  

  “充电两小时,通话五分钟”大概是困扰所有电子产品使用者的头号问题,也是很多厂商急切希望解决的问题。硅谷有一家公司,正在研发用于电池电芯的硅基结构,旨在通过将锂储存在硅结构中而不是石墨中,来提升电池的储能和充电速度,这家公司就是 Sila Nanotechnologies。

  要知道在锂电池中,将锂离子从阴极运输到阳极需要六个碳原子(石墨的构成元素)来储存一个锂离子,但是如果使用硅材料,一个硅原子可以带四个锂离子,就相当于将效率提高 24 倍。Yushin 教授作为材料科学方面的专家,作为首席技术官和联合创始人在 Sila Nanotechnologies 主持攻克技术相关的难题,从而让实验室中的新兴科技走向市场。

  联合奥斯卡奖得主,创造真实世界的“阿凡达”

  

  在惊叹于阿凡达、金刚这些荧幕形象的时候,你有没有好奇过这些形象是如何制作出来的?有没有想过如果 Siri、小爱同学、Alexa 不再只是语音助手,而变成有情感的虚拟形象,体验又会是怎样的?

  这两部电影的技术负责人曾两次获得奥斯卡科学技术奖(Sci-Tech Awards)并创立了专注于开发具有智能和情感反应的头像模拟技术的 Soul Machines。这家公司不仅获得了李嘉诚旗下维港投资 A 轮投资支持,也已经服务于戴姆勒金融、苏格兰皇家银行等客户。

  想象一下,在不久的未来,虚拟助手将可以化身成你最爱的明星,听懂你说的话,读懂你的表情,并充满情感地回应你。现在,Soul Machines 联合创始人 Greg Cross 先生将在 11 月的 EmTech China 全球新兴科技峰会上揭开“灵魂机器”的面纱。

  武田制药创新数字策略指挥官

  

  在武田制药公司,其研发部门正在不断寻求新的科学突破:通过与学术机构、小型生物技术公司与大型药厂等之间的合作,培育创新系统,开发新的健康解决方案。而 Jordan Brayanov 就是这些流程中的“指挥大脑”。

  Jordan Brayanov 于 2019 年 2 月加入武田制药,在此之前曾在 Respiratory Motion 公司任研究副总裁,该公司是每分呼吸量监测方面的全球领导者。Jordan Brayanov 在生物工程和计算机科学方面拥有十余年的经验,其研究侧重于设计和构建面向患者的生物仪器和测量设备,并进行数据建模实现可视化。他博士毕业于哈佛大学,并拥有麻省理工学院机械工程和电气工程及计算机科学的双学士学位,以及机械工程的硕士学位。

  科技创新公司作为技术与市场链接的最关键一环,本次峰会中也少不了“聪明公司”的身影。

  自 2010 年至今,《麻省理工科技评论》每年都会从全球范围内评选出 “50 家聪明公司”榜单(TR50),以此来作为科技创新的代表。值得注意的是,这些“聪明公司” 并非都是行业巨头,榜单评选的核心依据也并非是一家公司短期的营收数字,而是其基于新兴科技的创造能力。

  2019 年 6 月,以“中国支点”为评选原则的“50 家聪明公司 2019 年榜单” 第一次在中国揭晓,包括华为、台积电、阿里云等 50 家获奖公司相关负责人悉数到场,近 800 名观众现场见证了该榜单的发布,在学术界及产业界引起了巨大的反响。

  

  图 | “50 家聪明公司” 2019 年上榜企业(来源:《麻省理工科技评论》中国)

  在本次 EmTech China 2020 全球新兴科技峰会上,《麻省理工科技评论》中国将再次发布“50 家聪明公司 2020 年榜单”(TR50 2020)!面对中国科技创业力量的崛起,本届榜单将选出在过去的一年中,做出了将会重新定义其所在领域的重大创新的企业,这些全球聪明企业样本的技术商业化路径将会为我们研判科技创新趋势提供有力的支撑。

  

  图 | “50 家聪明公司” 2019 榜单发布现场(来源:《麻省理工科技评论》中国)

  预测未来最好的方式,就是去创造未来。中国正在崛起的技术实力将是决定未来全球经济和技术发展方向的一支重要力量,我们非常有幸能参与到对一个前景无限的未来的构建过程中。

  目前,EmTech China 2020 的嘉宾邀请还在紧锣密鼓地进行,我们也将会陆续放出后续的确认嘉宾。

  此外,来自中国及全球有潜力改变世界的科研机构、政府、国际组织、企业、金融机构高层与科技工作者们也将共同参与到峰会的讨论当中。

  关于 EmTech China 2020 全球新兴科技峰会的更多信息,敬请期待。

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