2B 领域下低代码的探索之路

原创
2021/03/11 16:44
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作者:天晟

前言

大家好,我是钉钉宜搭前端一个小团队的负责人天晟,在阿里做了五年的低代码。今天的分享我们不讲技术细节,主要会分享下我们这五年的探索过程和当前的市场分析,希望能给大家带来一个对低代码搭建不一样视角的认识。

什么是低代码

说起低代码(Low-Code)这个词,是在 2014 年,Forrester Research 第一次正式使用低代码来描述这个市场。国内也就是近几年开始流行的,以前我们这边叫「可视化搭建」,可视化搭建讲起来有个很大的缺点,就是很容易和数据可视化傻傻分不清楚。我还记得,2018 年的时候,当时做一个分享,主题是 「泛可视化搭建的解决方案」,我老板的老板说建议我把「泛可视化」改为「低代码」,我当时回复说不改,低代码听着有点 low,「泛可视化」高大上些。后来也不知道什么时候开始习惯了一口一个低代码,而且衍生了 Node-Code/Pro-Code。现在回想起来,当时是自己 low。

看下业界领军者对低代码的定义:

outsystems: 「低代码是一种软件开发方法,可以更快地交付应用程序,并且只需很少的手工编码。低代码平台是一组工具,这些工具可以通过建模和图形界面来可视化应用程序开发。可以使开发人员可以跳过手工编码,从而加快了将应用程序投入生产的过程。」

mendix: 「低代码开发是一种可视化应用开发方法。通过低代码开发,不同经验水平的开发人员能够通过图形用户界面,使用拖放式组件和模型驱动逻辑来创建 Web 和移动应用。低代码开发平台减轻了非技术开发人员的压力,帮其免去了代码编写工作,同时也为专业开发人员提供了支持,帮助他们提取应用开发过程中的繁琐底层架构与基础设施任务。业务和 IT 部门的开发人员可以在平台中协同,创建、迭代和发布应用,而所需时间只是传统方法的一小部分。这种低代码应用开发方法可针对不同用例开发各种类型的应用,包括将原有应用升级为支持 IoT 的智能应用。」

可以提炼出几个词:模型/建模、图形界面、拖放组件、加快、减轻。连起来就是:通过模型/建模、图形界面拖放组件可以加快应用开发,减轻了非技术开发人员的压力。其实从前端的角度看,低代码的鼻祖应该是它:

从我目前阶段的理解,低代码是这个:

当前市场分析

市场规模

根据 Forrester 的报告,2019 年该领域的规模估计为 38 亿美元,预计在 2021 年这一赛道的市场规模将增长到 152 亿美元,75% 的应用程序将在低代码平台中开发。到 2022 年该市场规模将达到 212 亿美元。

根据 Gartner 预测,到 2021 年应用开发需求的市场增长,将至少超过企业 IT 交付能力的 5 倍。到 2024 年全球约有 65% 的应用程序都将涉及低代码开发(Forrester 、Gartner 全球最具影响力的独立研究咨询公司)。

1、领导者:行业领导者既要表现出超强的执行能力(好的产品与良好的销售业绩相匹配),又要表现出具有远见(产品创新和相称的营销策略)的战略计划。LCAP 的领导者主要包括云 SaaS 提供商(Microsoft、Salesforce、ServiceNow),专业的低代码提供商(Mendix、OutSystems)以及混合 RPA 和低代码应用程序供应商(Appian)。这些供应商具有强大产品能力、市场影响力以及用户体验。

2、挑战者:在市场占有率、产品能力方面与领导者的差距并不是很大,未来有能力成为该行业领导者。

3、特定领域者:不仅可以提供低代码应用平台技术,还混合了其他技术,例如,RPA、业务流程挖掘、BPM 等技术。他们是 LCAP 行业的中流砥柱,拥有良好的发展空间。

4、远见者:远见者具有良好的合作生态以及市场发展策略,在产品创新方面也有很强的能力。但是在业务执行方面与领导者有着较大的差距。相信随着时间的推移他们会更上一层楼。

市场分类

目前我看到的市场上主要有两类:

一种是基于表单驱动,核心能力是表单、流程、报表,在一定的场景下,可以快速的做业务交付,上手成本也比较低。比如:宜搭、简道云、明道云、氚云等。

另一种是基于模型驱动,核心是领域模型、业务沉淀、完整性,有一定的技术壁垒,上手成本相对比较高。比如:Outsystems / Mendix / PowerApps / 奥哲云枢 / 金蝶云苍穹等。

市场布局

拿 PowerApps 来举例,上面四个分别是 云 + 端 + 协同 + 低代码。已经是很大、很先进的布局了。从中我们能看到低代码平台只是其中的一部分。独木不成舟,独木舟,虽然简易也能用,但毕竟能力有限。

探索过程

用两句话来概括下:1. 始于表单终于表单;2.从技术到产品。

从 2015 年开始我们一步一步探索,做了很多很多,无论是技术上还是产品上。比如模型驱动、小程序搭建等。这里面的每一块都可以单出拿出来讲很久。这里我举几个例子简单描述下。

钉钉审批-表单

钉钉审批,这个搭建当时只有 8 个组件,功能也很简单,和现在相比也和易用。毕竟简单,这个仅仅是我们的开始,之后一发不可收拾。

中后台页面搭建

后来我们开始做中后台页面搭建,但在开始推广时,却受到了很大的阻力。

我们开始给前端用,技术同学是来写代码的,就排斥这种高不成低不就的搭建平台产品,而且功能又不全,大家意见很大。后来,我们给服务端开发用,当然服务端也是排斥的,不只排斥搭建,就像让一个写 Java 的人做前端的页面就是排斥。

但没办法,前端资源就是不足,再加上从上层开始推,那一年,效果突出。有些服务端的同学用的简直飞起,他们做页面特别快,没有联调成本,接口都是自己定义的,想怎么搞就这么高,而且代码写的很规整。

再后来,随着我们的功能逐渐的完善,比如多分支、回滚等功能,前端也开始渐渐接受了,平台侧有很多页面都是用平台自己搭建的。

服务化

当时我们部门的业务,大部分中后台系统服务端都能自交付。减少了很多前端资源。我们自己用舒服了,于是开始想让其他团队也能使用。但每个业务场景都不一样,默认的平台无法满足其他部门的诉求。所以我们开始做服务化。

服务化就是我可以让其他团队也快速拥有低代码搭建的能力,并且可以做定制,比如组件定制、设计器面板定制。这样思路就打开了,不仅能支持其他团队的中后台场景,凡是和搭建相关的场景,都可以做。

比如上图的例子,场景特别有趣,每次我都会拿出这张图分享给大家:绝对布局的画布构建好后,服务端会自己做特殊解析,最终显示在石墨屏上。类似这种例子有很多。包括后面要做的在线设计都是通过服务化来完成的。

代码互转/ WebIDE

随着我们的用户量越来越多,复杂功能的实现和后续的可维护性受到了很多的挑战。

典型的例子是:开始我的需求比较简单,用搭建快速完成了,但后面的需求评估下来发现搭建满足不了。于是我们开始做出码,将搭建产物转成代码,继续开发。

但是单纯做出码没什么挑战,我们也考虑了不同角色的开发。当年的 WebIDE 也很火,于是我们通过 WebIDE 做了一套搭建和代码互转的功能。我们创造了自己的 DSL,其实也参考了 Salesforce,有了自己的语言,很多事情都好做了,也可控。小程序也是这样的。

后面的路怎么走?

灵魂三问:1. 如何能把价值再做大?2. 低代码 or 零代码?3. 用户是谁?

再问:能否商业化呢?要不要商业化呢?如何商业化?

看竞品分析。

Salesforce / Power Platform / 金蝶云苍穹,他们的 PaaS 都是有明确支撑的业务领域,CRM / ERP。PaaS 是基于自身的 SaaS 长出来的。我们要主打那块业务?哪块业务能找到市场?

如果单纯的做 PaaS,感觉最后做出的可能还是工具。工具类的竞品,像 Outsystems/ Mendix,他们提供是软件工具、方法和架构,可以快速建模、测试、部署、管理等,是一套完整应用开发的闭环(测试、部署、调试、稳定性等)。所以,单纯做工具,最后被收购?像 Mendix。还是支撑 SaaS 为目标?我们要打的 SaaS 行业蛋糕还有吗?另外还要考虑多租、二开等,技术复杂度极高。

再看看国内,简道云,背后是帆软-数据出身,氚云-流程出身。两个产品都偏零代码,产品体验做的都很不错。猜测应该都是先有独立的能力,后发展后低代码平台的。

结论呢?当然没有。竞品分析只能帮助我们多了解,具体的方向还需要自己去探索和挖掘。

疫情带来的变化

疫情让我看到了:

疫情,业务变化之快。 企业创新,业务变化之快。 企业发展,核心是提效降本。

去年因为我留杭过年,所以参与到了疫情项目,用宜搭来做健康打卡,从大年三十一连续在家干了两周,7 * 24 小时待命。

健康打卡应该大部人都用过,看着简单,其实背后有很多复杂,有针对员工的,有针对 HR 的,还有针对海外的。需求变化之快,今天加个高风险城市,明天加个海外地区,需要各种定制。一个前端,全链路完成,快速试错、快速上线。如果没有宜搭,真搞不定。后面我也去其他类似的竞品看过了,我们这边的定制场景还真都无法完成。

这次项目让我更深刻的认识了宜搭产品的价值。

总结

2B领域下的低代码适合用冰山理论来解释。部分人认为的,包括 5 年前的我也是这样认为的,拖拽设计器 == 低代码。后来在深入做了两年后,发现有物料、多端、出码、布局、逻辑、国际化、监控、模板、协议、服务化、帮助体系这么多功能要做。再往后做,要从 2B 的视角去看,就像之前微软的那边的局部,云、协同、端。

后面还有很多的未知等着我们。

再回到现实,总结五个点。

1、场景壁垒 我觉得我们需要寻找更多的「场景壁垒」,比如,疫情下,快速交付的场景,为什么疫情下大家会选择宜搭而不是选择其他开发模式,因为快且场景不是特别复杂,快需要找需要快的场景,这种场景其他方式无法完成,这就是壁垒。

2、完整性 用户需要在这个一个平台上能把所有研发相关的事情全部做完。完整性也包括了可维护性。可控的开发质量、维护性和升级成本;二次需求开发。

3、生态 产品完整性有了后,就可以打造开发生态,通过更多的开发者生产更多的物料、服务。同时平台可以连接更多的物料、服务。

4、连接 这里的连接有两层含义,一个是产品之前的连接,一个是数据的连接。产品的连接可以产生 1 + 1 > 2 的效果。目前的趋势,是在改变传统的 ERP/CRM 大而复杂的软件系统。越来越多小而灵活的应用产生,而且随着企业的创新需求变化越来越快,系统越来越多,但不能做成烟囱,数据的连接尤其重要。

5、灵活性和易用性 灵活性和易用性的平衡如果做不好,平台也很容易做差。我看过一个竞品,真的做到了代码完全交互化,0 代码,但是,前端的逻辑用交互编排的方式,其复杂度根本没办法二次维护。

讲了这么多,并没有确切的回答之前自己提的问题,因为没有完全正确的答案,我们仍然需要不断的探索。低代码将成为B端服务领域的基础设施,必将颠覆传统开发方式,未来可期。欢迎来一起探索低代码未来的发展方向,感兴趣的可以加我微信:alex-mm-ts。

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