结构之美:单链表的头结点与头指针

原创
2020/08/11 10:57
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当链表的每个结点只包含一个指针域时,我们称此链表为单链表。

关于单链表的存取,有时候我们在单链表的第一个结点(有效元素)之前附设一个结点,称之为头结点;指向头结点的指针,称之为头指针;对单链表的存取必须从头指针开始进行,由于单链表的最后一个数据元素没有直接后继,则指针为NULL。

对于头结点,数据域可以不存储任何信息,也可存储如链表长度等附加信息。

下面是带头结点的单链表与空表的比较图。

头指针与头结点不同,头结点即第一个结点,头指针是指向第一个结点的指针。链表中可以没有头结点,但不能没有头指针。

以下是头指针与头结点的关系:

//定义结点的结构体
typedef struct LNode{
	int data;
	struct LNode *next;
}LNode,*LinkList;

 

则定义LinkList L;时,L为链表的头指针。

L=(LinkList) malloc (sizeof(LNode)); //创建一个结点

此处返回给L的是一个指针,并且赋给了头指针。

L->next=null; //这里说明我创建了一个头结点,即同时运用了头指针和头结点。

小结

关于头指针:

  • 在线性表的链式存储结构中,头指针是指链表指向第一个结点的指针,若链表有头结点,则头指针就是指向链表头结点的指针。
  • 头指针具有标识作用,故常用头指针冠以链表的名字。
  • 无论链表是否为空,头指针均不为空。头指针是链表的必要元素。

关于头结点:

  • 头结点是为了操作的统一与方便而设立的,放在第一个元素结点之前,其数据域一般无意义(当然有些情况下也可存放链表的长度、用做监视哨等等)。
  • 有了头结点后,对在第一个元素结点前插入结点和删除第一个结点,其操作与对其它结点的操作统一了。
  • 首元结点也就是第一个元素的结点,它是头结点后边的第一个结点。
  • 头结点不是链表所必需的。
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