让玩家更能体验虚拟世界!这就是真正的VR
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toko514266 发表于3个月前
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摘要: VR 虚拟现实无疑是现今全球科技圈中相当受人瞩目的领域之一,并且也有许多科幻作品都预言了「VR」将会是人类的未来主流互动模式之一。那么,未来的虚拟现实,最终会以什么样的面貌出现在人们眼前?它又怎么改变人们的生活?让我们从发展的现在进行式,一窥 VR 虚拟现实的未来。

VR 虚拟现实无疑是现今全球科技圈中相当受人瞩目的领域之一,并且也有许多科幻作品都预言了「VR」将会是人类的未来主流互动模式之一。那么,未来的虚拟现实,最终会以什么样的面貌出现在人们眼前?它又怎么改变人们的生活?让我们从发展的现在进行式,一窥 VR 虚拟现实的未来。

各位观众知道 2001 年,由日本知名动画人押井守担任导演的波兰科幻电影《Avalon》吗?故事讲述在近未来的世界中,有个大型的多人军事 RPG 游戏《Avalon》,玩家要固定到特定的游戏会所 (就像网咖一样) 利用整套视觉与神经设备登入游戏,在虚拟世界战斗并从中赚取奖金。女主角 Ash 是游戏中的天涯一匹狼,但同时也是战绩彪炳的玩家,并不断为了传说中的隐藏关卡而奋战,直到她如愿以偿真的进入了隐藏关卡.....

整部片大都以暗黄色色调拍摄模糊游戏与现实世界的界线,并以探讨虚拟与现实世界的界线为人广受好评,曾在 2001-2002 年间包括戛纳在内的许多影展获得不少奖项。不过如果从玩游戏的角度来,撇开那有点恐怖的「病床式网咖」在内,那个头盔, 可就是活脱脱现在科技圈与游戏界正在致力发展的「VR」啊!押井守 15 年前就预言了现今的 VR 游戏的发展进行式,那么未来的 VR 游戏会是什么模样呢?

 

VR 带来的「深度沉浸式体验」会是主流吗?

VR 在 2015 的现今被讨论得越来越火热,从 Apple到 HTC、SONY、三星、微软等大厂一字排开,都能看到无不投入 VR 研发的身影。CEO Mark Zuckerberg 就曾表示「Oculus VR 的使命是让人们体验不可能,开启崭新境界的体验;行动是现在的平台,Oculus VR 则象征未来的平台,它可能会改变我们工作、娱乐、交流的方式。」

的确不管是播放或录像装置,现在的 VR 装置都看起来还有些不便,这也代表 VR 在更轻薄、更贴切生活上还有很大的发展空间。不过目前看起来即使 VR 装置能发展到多么轻便,它的主要任务似乎看起来还是提供人们的「深度体验」。人对娱乐的基本需求事实上是有分不同种类的,等车坐车用手机消化短暂空白时间是一种,好好坐在客厅看电视打电动,或是在电影院里好好花段时间看完是另一种。很显然,VR 提供「进入一个 3D 世界」的娱乐,很明显偏向后者。这意味着 VR 游戏、影片的娱乐内容与方式,其设计都将会长时间的互动为出发。

 

VR 游戏的现在进行式:PlayStation VR

前面有提到,目前科技巨头们都各自发展自己的 VR 设备或技术,但若是以游戏应用的话,目前看来动作最快的就是主机三强之一,SONY 的 PlayStation 了。今年 12 月初结束的「PlayStation Experience 2015」里,PlayStation VR 就是这次游戏展中最亮眼的部分之一。包括竞速名作《驾驶俱乐部》在内,这次总共展出 10 余款 VR 游戏体验,而由 Bandai Namco Entertainment 制作,最受欢迎的 3D 射击名作之一《Ace Combat 7》,也将会在 PS4 推出并对应 PlayStation VR。

跟其他 VR 设备相比,拥有丰富游戏内容支持是 SONY 发展 VR 最大的优势之一。目前就已经有 Ubisoft、Crytek、BANDAI NAMCO 与 KONAMI 等游戏厂商已经发表对应 PlayStation VR。从 2014 上半年初次公开第 1 版试作开发机以来,无论在显示面板、画质、穿戴人体工学设计与精确度都已有长足的进步,届时 2016 年中就会与 10 余款游戏同步上市。另外跟其他装置相比,PlayStation VR 较亲民的价格也是另一项有利普及的因素,跟 Oculus Rift 包含可运行的高阶计算机全部预估要近 1500 美元相比,PlayStation VR 单体可能落在 300-400 美元之间,就算加上 PS3 主机大概也只有 Oculus Rift 的一半左右。

VR 游戏会因明年 2016 PlayStation VR 推出就开始迅速普及吗?可能不一定,包括游戏软件支持、影像技术否到位,以及是否真的消费者需求强度已经到位还是问号。不过起码可以预见的是,PlayStation VR 将会是 VR 游戏的一条主要轨迹。

 

更具互动性的系统

不过,即使 PlayStation VR 动作看起来最快,但它基本上还是围绕在 PS4 主机的一款装置。换句话说,若要搭配现有的 PS4 玩家市场,我们可以预见它还是会以「客厅娱乐」为主,可以预见的是玩家还是以手上那只 DUALSHOCK4 手把为主要操作,再以体感或赛车、音乐等专用控制器为辅。不过,有许多其他厂商正在研究更具临场感,互动性更高的装置。

例如澳洲的 Cyberith 公司正在开发名为 Virtualizer 的互动系统,它含括脚底可滑动底盘、高精准度的动作侦测器,包括跑、跳、蹲或是射击,系统都能直接捕捉玩家的真实全身动作反映在 VR 世界中。除了游戏,显然也能当成运动或是虚拟旅游的工具。而他们已经正在开发对应《战地风云》与《侠盗猎车手》的模块。另外一组 The VOID 也是想打造「完全沉浸」的环境,不过他们的作法与 Virtualizer 着重「外部感应」的作法略有差异,而是透过震动背心以及体感手套等穿戴式的设备,设计全体验式的环境。

 

这种「全体验式」的 VR 概念其实很早就出现了,航空、运动或是军事训练都可以看得到这种装置的踪迹,就连台湾的中山科学研究院都有研发「沉浸式互动射击仿真系统」,从中不难看到与 Virtualizer 或是 The VOID 的相似之处。可以预见的是这种提供全体验的装置,纵使距离进入消费市场还有一段距离要走,但随着人们对虚拟现实世界的要求越来越高时,10-15 年内不仅在电玩,很可能就会就广泛使用在运动训练、旅游体验等需要深度互动的体验需求上。

视觉、听觉满足后,接下来就是「触觉」了

那么 VR 接下来的发展方向会是什么呢?如果从人类五感的角度来看,VR 在满足人类在虚拟世界对视觉与听觉的需求后,最可能的就是「触觉」了。有许多人包括 Oculus 的科学主任 Micheal Abrash 在内,都认为由于真实世界的运动学相当难以复制,触觉科技将会是一大挑战。不过,这不代表就没有人在着手解决这个问题。像是 GloveOne 震动手套或是 NullSpace VR 这种穿戴式震动的设备就是努力方向之一。这种设备的原理都很相似,是藉由触觉感知转换为震动来重现物体的物理性质,像是 GloveOne 在手掌及指尖处装载微震动器,每个震动器以独立的震动频率来重现触觉。

而德国的 Hasso Plattner 学院人机互动实验室研究员 Pedro Lopes 所发明的「Impacto」更进一步,让戴在手臂或腿部的装备来仿真撞击的感觉,比如一个足球撞到脚上,或者一个人拍打你的手臂的碰撞感。这个装备的其中一个组成部分提供了虚弱的震动感——与大部分触觉设备相似,就像你用 Xbox 手把玩赛车时感觉到的震动。但有趣之处是它的第二个部分,它为使用者的肌肉连上电极,并模拟与肌肉疲劳时所做物理治疗相同的肌肉电刺激。当这两个部分结合起来,使用者的大脑就会将由电流导致肌肉反应解读成碰撞,感觉起来就跟真的被撞没两样。

 

彻底改变人类娱乐与互动的 VR?

或许像《Avalon》那种直接链接人类的神经导向虚拟世界,或甚至进一步《攻壳机动队》人类意识直接与网络串连的未来,因技术与道德的风险还太大,距离还太遥远;另一方面,Oculus 创办人 Palmer Luckey 所说的「智慧手机会变成老古董,取而代之的是虚拟现实」也同时稍微大胆了些。的确智能型手机 15 年后很可能会被取代,或是变成另一种更轻、更小,更方便携带的设备出现,而 VR 目前带来的「全视角体验」,真的要让人带在身上边走用,对人类的使用习惯将会是个巨大的挑战。但即使如此,就如同过去计算机科技发展的曲线一样,当技术越趋成熟,硬件功能越来越强大,但价格也越普遍被消费市场接受的时候,虚拟现实将会彻底改变人类未来的娱乐、训练、互动甚至消费方式,而且它已经正开始发生。

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