鱼油让人类变得更聪明

原创
2015/02/13 11:05
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◎ 本文为康健杂志专栏原稿

故事的开始,要从两百万年前,包含好几个大湖的东非大裂谷说起。古人类学家发现,面积五百多万平方公里的裂谷区,当时至少有三种「原人」,因为不同的采集、饮食习惯,占据不同的生态区间,降低争夺食物的冲突。

其中一种原人,化石旁遗留原始工具的「能人」(Homo habilis),又称巧人,是直立人以及现代人类的远祖。「能人」是杂食动物。他们吃肉,也吃鱼。

两百万年间,其他饮食习惯的原人灭绝,「能人」存续,後裔的脑袋膨胀三倍。维持一个超大的头脑,相当消耗能量,光靠捡拾果实无法负荷。大脑有40%由脂肪构成,大脑袋的原人必须有能力藉由团队合作、与制作工具大量采集、捕捉野生动物,才能维持大脑的生长与演化。但,鸡生蛋或蛋生鸡的问题,大脑变聪明与采食能力增加,哪一样先开始?

古人类学家发现,两百万年前的东非裂谷,两件事情同时发生。湖边的浅滩,常有搁浅的鱼和贝类可用手捕捉。「能人」吃下野生鱼,鱼肉里有丰富的omega-3与omega-6,这是构成人类大脑相当重要的必需脂肪酸。人脑开始演化、茁壮,有能力摄取更多能量来源,最後走出非洲。

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人类,或任何动物,都无法自行生产必需脂肪酸。必需脂肪酸来自植物,透过藻类的叶绿体转化太阳能,然後进入浮游动物、小虾米、小鱼、大鱼的食物链。有些陆上植物也能产生必需脂肪酸,但活性较低。脂肪酸是构成细胞膜的重要原料。从学会捉鱼、吃鱼开始,人类饮食蕴含大量必需脂肪酸,而且omega-6与omega-3维持均衡的1:1。

许多野菜的必需脂肪酸含量不低。吃野菜的野生动物,体型苗条,不健康的「饱和脂肪酸」比例也低。原始的狩猎、采集社群,日本渔村居民,以及喜欢吃坚果的地中海饮食聚落,都有高浓度的omega-3。直到一百年前,食品工业让全球人口大增,但食物品质下降。大量种植的玉米、用玉米喂养的家畜、吃饲料的养殖鱼、工厂生产的零食与麦当劳速食,让人们吃下许多室温下会变成固体的饱和脂肪酸,而美国人的omega-6与omega-3,达到20:1的超高比例。

你吃什麽,就变成什麽。如果大量摄食鱼油,如一天2公克omega-3,100天後,你的红血球细胞膜上的脂肪酸比例,就会大幅改变。两百万年来,人类在高omega-3饮食里演化。许多研究推测,现代缺少omega-3的饮食习惯,人类身体不太能适应,心血管疾病、糖尿病、癌症、失智症与重度忧郁症的发生率因此攀高。有些不喜欢吃鱼的国家,心血管疾病发生率高达日本的五十倍。

甚至,「表观基因学」的研究,在老鼠身上已经证实,缺乏omega-3的饮食,一样会祸延三代。60年来美国人摄取的脂肪酸比重类似,但美国人却越来越胖、三高疾病越来越多,有可能omega-3摄食量太少的副作用,会代代累积。你的不健康饮食,会影响你的孙子,甚至让他寿命缩短。

也有研究指出,omega-3摄取量不足,会让老鼠更容易感受到压力,出现情绪不稳定与暴力行为。高omega-3饮食的族群还是会得忧郁症,但严重程度可能会降低。 重度忧郁症与心脏病常一起发生,或许是因为共同的病因:omega-3摄食量太低。有些医师正在研究,可否用鱼油协助治疗躁郁症与过动症。

只是,海里的鱼还是有限,提炼鱼油需要很高资本。算算价钱,全家人每天吃2公克鱼油,这费用一般上班族还真负担不起。要让68亿人都过着有健康鱼油可吃的生活,很难实现。Omega-3是太阳送给人类的礼物,但或许有一天,她会跟石油一样珍贵,小老百姓只能望「油」兴叹。

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