统信追赶安卓,走出了第一步

原创
2022/12/06 19:03
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2022 年初,历经一年时间研发的智能终端操作系统 USmart 问世。一家厂商嗅到了商机,找上门来寻求合作,却遭到了拒绝。统信软件给出的理由是,系统还不够好用。

这家企业不过才成立三四年,怎么敢如此“傲慢”?

“不自主一定不安全”

2019 年,统信软件技术有限公司(简称:统信软件)在北京注册成立。也正是在那一年,信创工程也正式走上了舞台,其核心是建立自主可控的信息技术底层架构和标准,在芯片、传感器、基础软件等领域实现国产替代。操作系统就是最具代表性的基础软件之一。

“自主可控和安全可靠是一个结合体,不能孤立地看。自主是安全的必要条件,自主不一定安全,但不自主一定不安全。”统信软件 USmart 产线总经理林明祥解释道,作为中国操作系统的核心厂商,统信软件责无旁贷,应该去挑起大梁去把事情做起来。

过去几十年,中国涌现了一批又一批操作系统公司,统信软件当属其中的佼佼者。统信软件的前身是深度科技,其研发历程从深度操作系统 deepin 开始,可以追溯到 2004 年。

基于这十多年的研发积累,统信软件成立后很快就面向桌面端和服务器端推出了操作系统,并大获成功。统信桌面操作系统给用户带来美观、流畅体验的同时,也为统信软件这家公司积攒了良好的口碑,在通用新增市场持续保持市占第一。面向服务器端的操作系统 UOS V20 一经发布便广受欢迎,2021年在服务器端通用新增市场销售额增速为行业第一

但这还不够。林明祥认为:“信创工程要解决的是国家信息安全的根本问题,光有桌面操作系统和服务器操作系统是不完整的,必须还得解决数量更加庞大的智能终端的安全问题。”

在这一背景下,2020 年底,研发面向智能终端的操作系统在统信软件内部达成了共识。一年后,基于 Linux 内核的统信智能终端操作系统——USmart 诞生了。不过,这仅仅是预研版本。一家智能设备厂商闻讯而来,想让旗下智能设备搭载 USmart 对外出售,但一提议遭到了统信软件的拒绝。

“这个产品顶多算能用,并不好用。请再给我们一些时间,把产品打磨好。”这就是统信软件给出的理由。

而打磨产品的时间,又花了近一年。

在这一年里,统信软件积极与开放原子开源基金会及 OpenHarmony 社区开展密切合作,把 OpenHarmony 的一些主要特性以及统信软件过去在 Linux 操作系统上的积累相结合,最终开发出了现在的 USmart 系统。

统信软件通过面向服务器、桌面、智能终端的三大操作系统产品,进一步丰富了在操作系统领域的布局

与此同时,统信软件也意识到,操作系统固然在信息安全保护方面起到了核心的作用,但并不能解决所有的安全问题,还需要上下游共同构建一个“云-网-端”协同的安全体系。因此,今年 4 月,统信软件联合发起了 UOS 主动安全防护计划(UAPP),以共同打造具备世界顶级安全水平的中国操作系统,共建信创基础软件平台安全底座,形成兼容稳定、安全易用的中国操作系统生态,从而共建中国操作系统的安全屏障。

打磨产品是首要目标

在 2021 年的品牌发布会上,统信软件更换了自己的 logo,一个鲁班锁。“它传递的是,以鲁班的工匠精神坚持打造好产品。”林明祥解释,“统信软件给自己的定位,一直是以技术创新来驱动的产品公司。我们要传承这一精神,用心打造好产品,为用户提供好的服务。”

现在回头看,当初拒绝了那家智能终端厂商,统信软件做对了。

“当时并不是双方合作的好时机。我们不希望为了短期的商业目的把一个不好用的产品推给用户。”林明祥解释道:“用户对移动端和 PC 端的体验感受存在很显著的差别。在移动终端,必须做到毫秒级的用户响应。”

确实如此,这十多年来,安卓系统及 iOS 给移动端用户带来了极致体验,没有人能够容忍一个不好用的移动端产品。“所以,”林明祥说,“极致的用户体验就是我们要追求的目标。”

据了解,如今的 USmart 具有兼容性良好、安全可信、灵活定制、高效低耗等特性,拥有丰富的软硬件生态支撑。在芯片上, USmart 支持 ARM 和 X86 架构,支持包括海思、瑞芯微、展锐等在内的主流智能终端芯片平台。在应用生态上, USmart 支持 Qt 和 OpenHarmony 应用。它可搭载在平板电脑、手持终端、智慧大屏、车机、穿戴、摄像头、自助终端、云终端等不同形态的智能设备上,充分满足党政军及各行业对办公、娱乐、生产、物流、教育、安全等应用领域的应用需求。

今年 9 月初,统信软件携手伙伴打造的搭载 USmart 的首款商务平板正式亮相。这款商务平板已正式通过 OpenAtom OpenHarmony 兼容性测评,成功登陆 OpenHarmony 社区官网。

务实,这是林明祥对统信软件的评价。对于现在的 USmart 来说,他多次表示:“打造出稳定可靠、安全易用,用户认可的智能终端操作系统,这是我们的首要目标。”

即使在某些应用场景下,尤其是为此特别设计的功能,USmart 的体验已经可以做得很好,但林明祥仍然表示不敢妄自尊大。“USmart 和世界主流的操作系统相比,无论是从功能全面性、软硬件生态、设备数量以及用户群体等各个方面综合来看,还有比较大的差距。我们还有很长的路要走。”

林明祥透露,统信软件为 USmart 的未来的发展制定了一个“三年规划”,即 2022 年解决产品在某些应用场景可用和好用的问题,2023 年将硬件生态及应用生态构建方面重点发力,着重于提升适配效率和降低适配成本,2024 年将在自有生态的基础上,挖掘及塑造产品特性,比如围绕 AI 等新技术打造产品亮点,延展产品的适用范围。

“经过这三年的打磨之后,相信我们向垂直行业拓展的路会越来越快,应用场景应该可以实现逐年翻倍。”

操作系统不能没有生态力量

尽管有了桌面操作系统和服务器操作这两大杰作,但统信软件要用新产品来打开新市场,显然不是那么容易。

林明祥指出,桌面操作系统和服务器操作系统都可以用一张光盘来交付,但智能终端操作系统不行,他需要和设备绑定。智能终端操作系统要适配的设备类型丰富多样,比如手机、平板、盒子、大屏、打印机、高拍仪等等,因此要更加注重和设备厂商的联系和合作。

“还有一点不同的是,围绕桌面操作系统,统信软件与很多整机厂商建立了非常紧密的合作关系,不过销售的时候,仍然是两个不同的产品。但是对于智能终端产品而言,是软硬一体的,谁脱离了谁,你都很难说它是一个产品。”林明祥说。

是的,USmart 终究还是要依托智能硬件才能被终端用户看到。因此,USmart 要走得长远,光在自己身上下功夫还不行,还得让硬件厂商、应用软件厂商加入进来,共同构建一个成熟的智能终端操作系统生态。

作为 USmart 产线负责人,林明祥只有四分之一的时间在北京,其他时间基本上都在外地出差,跟合作伙伴现场沟通是一个常态。“很多设备厂商,都希望和统信软件的合作能给用户带来额外的惊喜。”

一方面,统信软件积极发展自有生态。“跟我们合作的每家设备厂商,都由统信软件工程部直接与其沟通,并且有专人负责该产品线,而不仅仅是简单地适配。我们要保证最终到呈现给用户面前的,是易用、好用的产品。这是统信软件和设备厂商共同的价值。”林明祥说。

而且,统信软件依靠桌面操作系统构建的庞大生态体系——从软件到外设,兼容适配组合数量接近百万,仍然可以在 USmart 上延续。这对 USmart 来说,无疑是一件好事。

另一方面,统信软件还通过技术手段兼容现有的成熟生态,比如安卓系统的一些应用,能通过兼容的方式运行在 USmart 上,这可以帮助硬件厂商在极短时间内、极低成本下适配统信软件的操作系统,快速把产品推向市场,交付给用户。

与此同时,合作伙伴也在不断给统信软件带来创新灵感。

此前,统信软件认为,移动端侧不是一个强力的计算平台,更多的是负责人机交互和简单的数据加工和防护。然而,在和合作伙伴的沟通中,统信软件发现,在一些特定领域,移动端在发挥便携的特性基础上,可以是生产力工具,需要分布式计算的能力。

“这给了我们很大的启发。在考虑多端协同的时候,不单单要考虑数据处理、数据同步、应用协同等单个场景,还要站在更高的视角,把架构搭建得更完善,来支撑更多场景,为合作伙伴提供更广泛的能力。”林明祥颇为感慨地说。

他还表示,未来,统信软件将联合合作伙伴,针对多个垂直行业打造出标杆产品,让更多用户对国产操作系统和国产智能终端更有信心。

如林明祥所言,USmart 与安卓系统相比,还存在着很大的差距,但是从国家信息安全的角度来看,开发出中国自主的移动操作系统是非常有必要的。如今,统信已经迈出了追赶安卓系统的第一步。“我们相信,经过我们的不懈努力能够缩小这些差距,甚至超越它。而这,需要我们的用户、合作伙伴抱有信心及耐心,一起来完善它。“

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