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【整理】为什么在C/C++中总是对malloc的返回值进行强制转换

摩云飞
 摩云飞
发布于 2013/05/07 16:21
字数 1380
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============= 文章1 ================

       首先要说的是,使用 malloc 函数,请包含 stdlib.h(C++ 中可以是 cstdlib),而不是 malloc.h 。因为 malloc.h 从来没有在 C 或者 C++ 标准中出现过!因此并非所有编译器都有 malloc.h 这个头文件。但是所有的 C 编译器都应该有 stdlib.h 这个头文件。 

在 C++ 中,强制转换 malloc() 的返回值是必须的,否则不能通过编译。
在 C 中,这种强制转换却是多余的,并且不利于代码维护。 

       起初,C 没有 void* 指针,那时 char* 被用作泛型指针(generic pointer),所以那时  malloc 的返回值是 char* 。因此,那时必须强制转换 malloc 的返回值。后来,ISO C 标准定义了 void* 指针作为新的泛型指针。并且 void* 指针可以不经转换,直接赋值给任何类型的指针(函数指针除外)。从此,malloc 的返回值变成了 void* 之后,便不再需要强制转换 malloc 的返回值了。以下程序在 VC6 编译无误通过。 

#include <stdlib.h> 
int main( void ) 
{ 
    double *p = malloc( sizeof *p ); /* 不推荐用 sizeof( double ) */ 
    return 0; 
}
       当然,强制转换 malloc 的返回值并没有错,但画蛇添足!例如,日后你有可能把 double *p 改成 int *p 。这时,你就要把所有相关的 (double *)malloc( sizeof(double) ) 改成 (int *)malloc( sizeof(int) ) 。如果改漏了,那么你的程序就会存在 bug 。就算你有把握把所有相关的语句都改掉,但这种无聊乏味的工作你不会喜欢吧!不使用强制转换可以避免这样的问题,而且书写简便,何乐而不为呢?使用以下代码,无论以后指针改成什么类型,都不用作任何修改。 
double *p = malloc( sizeof *p );
       值得一提的是,上述写法中 p 虽然没有指向具体的内存空间,但并不影响通过 sizeof *p 来计算占用内存的大小。
       类似地,使用 calloc ,realloc 等返回值为 void* 的函数时,也不需要强制转换返回值。


============= 文章2 ================

      本文概括叙述了上文的内容,并且针对 malloc 返回值的 3 种转型方式进行总结,(相对于上文)更全面的总结其各自的应用范围。

以前有篇文章叫《C/C++ 误区 —— 强制转换 malloc() 的返回值》(即上文)。文章大致内容是:
  • malloc 函数在 <stdlib.h> 或者 <cstdlib> 头文件中,而不是 <malloc.h> 中。
  • 由于 C 语言最初没有 void 类型,所以是使用 char* 来代表通用指针。
/* the old declaration of malloc */
char* malloc(size_t size);

char* p = malloc( size * sizeof(*p) );
/* 可以,不需要转型 */

T1* p1 = malloc(size1 * sizeof(*p1) );
/* (T1!=char) 不可以,char*不能隐式转换成T1*  */

T2* p2 = (T2*)malloc(size2 * sizeof(*p2) );
/* (T2!=char) 可以,显示类型转换 */
  • C 语言后来引入了 void 类型,开始使用 void* 代表通用指针,同时规定 void* 可以隐式转换到任意指针类型。 
/* the new declaration of malloc */
void* malloc(size_t size);

char* p = malloc( size * sizeof(*p) );
/* 仍然可以,void* 可以隐式转换到任意指针类型 */

T1* p1 = malloc( size1 * sizeof(*p1) );
/* 现在可以,void* 可以隐式转换到任意指针类型 */

T2* p2 = (T1*)malloc( size2 * sizeof(*p2) );
/* 仍然可以,但不再必须 */
  • 在引入了 void 之后的 C 语言中,再使用强制转换是画蛇添足,同时影响代码维护,并且说这是一个 C/C++ 的误区。  
上面 4 点属于原文观点,下面阐述本文观点。

对 malloc 返回值的转型,大致有以下三种方式: 
  • 仅在 C 中
/* legal only in C */
/* 新头文件,具有 void 类型 */
T* p = malloc(size * sizeof(*p) ); /* T!=void */
/* 旧头文件,不具有 void 类型 */
T* p = (T*)malloc(size* sizeof(*p) ); /* T!=void */
  • 仅在 C++ 中
       C++ 天然支持 void ,但是不允许 void* 隐式转换到任意类型指针,需要 static_cast 。

// legal only in C++
// 新头文件
T* p = static_cast<T*>( malloc(size * sizeof(*p) ));
// 旧头文件(目前还有这种编译器吗)
T* p = reinterpret_cast<T*>( malloc(size * sizeof(*p) ));
// 当然在 C++ 中应该考虑
T* p = new T[size];
// 或者
std::vector<T> p(size);
// 但这不是文章讨论重点
  • 在 C/C++ 中
/* legal in both C and C++ */
/* legal in both new  and old header */
T* p = (T*)malloc(size * sizeof(*p) );
       第 1 种对新头文件的转型方式,如同代码第 1 行所说,仅在 C 编译器中合法。因为 C++ 不支持 void* 到其他指针类型的隐式转换。所以,原文章说这是 C/C++ 的误区,并不准确。这仅仅是(引入 void 类型之后的)C 语言中的“非必须”的动作,是否是误区,还有待考量。
       第 2 种对新旧头文件的转型方式,代码第 1 行也说了,仅在 C++ 编译器中合法。因为 C 编译器不认识 static_cast 或者 reinterpret_cast 。
       第3种,是一种中庸的写法。如同代码第 1 行所说:此代码无论是在 C 还是 C++ 编译器,无论是新头文件还是旧头文件,都是合法的代码。是可移植性最好的代码。 因为代码中使用的(C 风格的)转型、malloc,C/C++ 都支持。
       所以,这种写法并不一定是误区或者画蛇添足。因为代码的作者也许比原文章的作者对移植性(C 和 C++ 的新旧编译器)考虑更多。

参考资料:ISO/IEC 9899:1999 (E) Programming languages — C 7.20.3.3 The malloc function



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