《商业周刊》封面文章:最令亚马逊畏惧的对手

原创
2010/10/11 09:16
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图为2010年10月8日正式出刊的最新一期美国《商业周刊》杂志封面
图为2010年10月8日正式出刊的最新一期美国《商业周刊》杂志封面

新浪财经讯 最新一期美国《商业周刊》杂志于2010年10月8日正式出刊,本期封面文章标题为“最令亚马逊畏惧的对手”。文章介绍了仅成立5年多的Quidsi公司是如何发展壮大的,以及公司创业者设想的未来发展目标。

以拉丁语Quidsi命名的这家公司是一家以大宗商品零售业务为主业的企业,麾下拥有在线尿布(Diapers.com)网站。公司CEO Marc  Lore和共同创始人,首席运营长(COO)Vinit  Bharara从小相识。他们在同一所小学,后又在同一所中学学习,尽管两人后来分别进入不同的高校学习。

负责公司运营的执行副总裁Scott Hilton负责设计了位于宾夕法尼亚州古尔兹伯勒(Gouldsboro)的公司储物仓库。该仓库长度约达540米(三分之一英里),整个面积约相当于 20个美式足球场。其中包装成捆的尿布堆积成山。公司员工在仓库内作业必须使用高尔夫球车代步。因仓库面积太大,即使开高尔夫球车以最快速度从仓库的一端 到另一端也需1分多钟时间。

发送和装卸商品的工作除了人工操作外,巨大的仓库内还安装了260台机器人(35.600,0.00,0.00%)作业,作业面积达到20万平方英尺(约1.86万平方米)。每个机器人的重量为800磅,提升的重量达到3000磅。仓库内除了尿布外还堆积了5万多种向全美20个州发货的不同商品。

Lore称,除了这样一座规模巨大的仓库外,公司的另一座面积达40万平方英尺(3.72万平方米)的仓库也即将启用。

Quidsi在成立的5年期间,经营已达到了收支相抵阶段。这在以低利润率,快速发送大宗零售货物方式的互联网销售领域内几乎是难以置信的。Quidsi去年的销售额达到了1.8亿美元,而今年预计达3亿美元。预计公司到今年底能够销售多达5亿包的尿布。

为了能够在大宗消费品零售业中生存下去,Quidsi必须把自己打造成具有令人难以置信的巨大规模,若再加入在线销售领域,那它就不得不面对与亚马逊(Amazon)的残酷市场竞争。

公司创业者从未想要从尿布产品上赚钱。它只是对有持续不断的,大量尿布需求的忠实客户的一个吸引物。公司赚钱的产品是列入 Diapers.com名录下的利润率更高的婴儿沐浴露、擦澡巾和配制婴儿奶粉等产品。公司刚增加了销售肥皂业务,仓库内库存达到2.5万个储备单位 (StockKeeping Units,SKU)。然而,Lore和高管层想在明年售出10万个SKU。他们还计划把各类玩具也增加到销售业务内,据公司创业者称,Quidsi的客 户非常愿意保持这样的购物渠道,他们在不断的订货,并把有关服务的情况向其他的父母推荐。这些客户群中许多人没有开车去商店购物的时间,因此不得不花钱来 换取时间。

Quidsi在2005年步入正常营业前,他们已花了近3年时间对经营场地和沟通网站进行规划,使其能在运作过程中专业化和最优化。公司创业之 初的经营就是在朋友家的车库内开张。公司在开张后不久便直接向宝洁公司(Procter& Gamble,P&G)批量订购帮宝适品牌(Pampers)的尿布时便遭遇挫折,因P&G称从不与业务开张在2年以内的企业打交道。

在未能从P&G一类重要制造商处订到货物,但同时也持续接到客户订购尿布的订单后,创业者所能做的就是请公司的唯一一位员工尽快去当地 的一家批发俱乐部去买尿布,然后再发给客户。就在Diapers.com网站建好后,尿布订单就接踵而至。在正式开张后的头一个礼拜内,公司每晚上要发出 20-30包的尿布。创业合伙人此时都明白,每发一包货他们都在让亏损扩大,但他们也了解通过互联网方式所形成的巨大尿布市场。

Quidsi随后的业务越来越大,每晚要发送的尿布数量已猛增至180包,原来使用的员工的面包车已不够用,不得不又从员工家属处借用车辆,直 到后来,公司再到市场上租车发货。他们的货源几乎遍及周边数百英里范围内的各个商店和会员制仓储批发俱乐部。堆积成山的尿布也不得不让公司的创业者考虑仓 储问题。

公司创业之初仅得到过数千美元的种子投资资金(seed money)的支持。但他们随后又通过创业投资融资分别获得了400万和5400万美元的创业投资资本金。

在Quidsi开张5个月后,P&G终于意识到Quidsi的业务成长迅速的事实,并同意以优惠条件确定双方的合作关系。尽管公司在头 一年内的销售收入达200万美元,但初始投资全部亏损殆尽。公司2006年又筹集到近400万美元资本,当年销售收入达1100万美元,并正式租用了仓储 空间。

Quidsi在2007年购得了Diapers.com的域名。到今年4月为止,公司已在俯瞰曼哈顿的泽西市(JerseyCity)拥有了面 积为3万平方英尺的办公面积,处理和接待客户订单的客服代表人数达85位,员工总数也有550人。然而,公司的两位共同创建者仍挤在同一间办公室内工作。 两人闲暇之余谈论最多的话题就是棒球和电子商务网站,亚马逊的创始人杰夫·贝佐斯(JeffBezos)。自创建了电子尿布网站Diapers.com 后,他们既把贝佐斯视为英雄,也看成竞争对手。

如若亚马逊想要在尿布商品上展开一场大战,一场价格和发货速度上的大战,Bharara称他一定乐意奉陪下去。

毫无疑问,Lore和Bharara都想有这样一次迎战亚马逊的机会。亚马逊今年9月推出了Amazon Mom的服务项目,向订购尿布和其他婴儿用品的母亲们提供3个月免费试用AmazonPrime的服务。这明显是针对Diapers.com的免费发货的 挑战。但Diapers.com同时也推出了在曼哈顿地区当日送达的服务,并在今后争夺新的母亲的竞争中,对在以forthcomingyoyo.com 名下提供的服务供应2.5万个免费玩具的策略来进一步挑战亚马逊的服务项目。看来这场尿布大战已拉开了大幕。(皖东)

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