Groupon:小企业的大平台

2011/01/24 08:51
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Groupon:小企业的大平台

最 近,New Yorker专栏作家James Surowiecki如此表达了自己对Groupon的看法:“Groupon不会成为一个与YouTube、Facebook、Twitter和 Google一样具有革命性的公司,相反其理念属于守旧派,既没有明显的技术优势,用户只不过点以下购买按钮,而且其业务需要依靠大量的注意力…”

不过,在本周采访完Groupon的CEO Andrew Mason之后,我必须说,我完全反对James的观点。

许多人把Groupon理解成一个相对简单的创意,每天一个,巨大的销售力,仅此而已,很容易复制(目前已经有很多人在模仿Groupon),而且属于劳动密集型(企业越小,就需要更多的人去做销售和服务工作)。

上面说的的确是事实,但只是没有真正理解Groupon模式。一言概之:Groupon为世界经济心脏提供了新渠道:小企业。

首先:根据经济数学,每年小企业的产值占据美国50%的GDP,提供75%的新工作。但是小企业也是经济体中最分散的,最困难的一部分,2300万的小企业零散分布在整个经济中,如果有一个平台能够将他们联系起来并且给他们带来增值,这无疑是一个巨大的新产业。

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过去小企业拥有的两个大平台:Yellow Pages、Google

过 去,已经出现了2个这样的平台。最近的是Google(通过搜索为小企业提供销售信息),在此之前是Yellow Pages(黄页:通过电话为企业提供销售机会),在我看来,Groupon就是接下来的第三个新平台,将网络和电话连接起来,并且给小企业又增加了多重 维度。

我知道这只是我的想象,但是请听我慢慢解释。

首先, 让我们重新审视下企业黄页。它是什么?是一个发布企业联系电话和广告的平台,几乎每个有手机号码的企业都能在上面找到,许多企业卖广告来推销自己。简而言 之,黄页将有手机的客户连接到有手机的企业。同时利用人力去管理和更新企业名单,花费大量的销售力量去寻找地方企业。每年都会对内容进行更新。

如此说来,Yellow Pages也很简单,没有技术优势。目前Yellow Pages在衰退,在美国只有150亿美元的收入,虽然现在也转成在线业务,但是很多份额都被Google取代。

Google是第二个将消费者和小企业联系起来的新平台。可能许多人已经忘记了最早采用AdWords是小企业。虽然仍旧有36%的美国小企业仍没有一个网站,但是大部分已经开始使用AdWords和搜索来提高销售,Google也因此赚了大钱。

那么回头看,Yellow Pages利用电话创建了一个规模巨大可盈利的平台,Google也是一样,不过是利用网络将客户和企业联系起来。现在Groupon又是一个新的尝试,将手机和网络结合起来,创建一个全新的平台:移动网络。

也许还有人说Groupon绝不是一家基于移动网络的公司(例如,它给40mm位美国人发送邮件)。

小企业业主最关心的三个因素:Location、Social、Real time

之 前我曾在博文中说过“如果你想论述mobile,你就必须考虑social、local和real time”。简而言之,mobile如果没有语境就毫无意义:谁要去哪里(或将去哪里),谁和谁一起去(或者去见谁),为什么某人会跟他们在一块(他们又 是谁),当然还有何时。

那么具体到小企业,

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首先,他们最关心位置,地段好不好?客户能不能找到他们?有停车的地么?周边的环境是否好?交通怎样?

其次,关系和口碑传播(也就是我们所说的social)对他们来说也最为重要。客户会不会向他们的朋友亲戚推荐自己呢?他们对服务满意么?评价高么?

第三,时机(更贴切的说是real time实时)也很重要。什么时候交通情况最好?什么时候推广最好?季节对业务有影响么?等等

总之,小企业受到local、social和real time的影响最大。

而Groupon正好满足他们的需求。

Groupon模式的优势:其他同类平台无法比拟的规模、交易完成后才付费

小企业还需要什么?答案:更多的客户。为此他们会花钱买Yellow Pages的广告和Google的AdWords。

同样,他们会为此而开始购买Groupon的产品。虽然可能会遭遇失败,但是他们会自我调整战略,如果不这样做的话,就会被淘汰。

在我看来,Groupon的增长率就是这一切的证明,自从Google之后,还没有哪家公司的增长速度能有如此之快。看起来,Groupon正沿着Google的道路前行。

据 我了解,Groupon以每月50%的增幅在发展,每年营收运转率为20亿美元(译者:Mashable提供的数据是8亿美元),到下个月,这一数字将为 27亿,之后会达到40亿。6年前,google的营收在3年内从2亿增长至16亿,Groupon也是如此,不过是在1年内。

上述的数字的确惊人,但是Groupon为小企业提供了他们最想要的:更多的客户。而且与Google或者Yellow Pages不同的是,Groupon不出售广告,相反,是从平台收益中提取50%作为收入,相信我,这是一笔很大的数字。

从Yellow Pages收入广告费,但不保证效益,到google颠覆这个模式,只有客户点击广告后才收取费用,而Groupon则是只有当交易在它的平台上完成之后才收费。

所 以,那些认为Groupon的商业模式过于简单的人或许犯了错。当然有很多同类的网站,但是规模都比不上Groupon。的确,一天一个城市一笔交易的模 式有所限制,但是如果加上产品类目、邮政编码或者时间等因素的时候,规模将会增长。Groupon每天都拥有很多企业和客户,但是对我来说,其潜力在于: 小企业在其平台能够找到目标客户。

这也正是Facebook或者Google无法与Groupon相比的地方,想象一下,在facebook或者google上1000个人一天到晚只是和客户交流。

在 访问中,CEO Mason告诉我,Groupon客服人员中有一大部分是芝加哥的即兴表演团成员,这听起来很有道理。想想,如果你一直要接触沮丧的人,幽默和迅速的反应 似乎不可缺少。这样的文化也有助于Groupon对待自己的破纪录的增长速度。虽然Mason未对Google欲收购Groupon一事作出评论,但是想 想看,这样的想法很愚蠢,当年Yellow Pages主导这个市场的时候,不也应该收购google么?!

(原文链接:socialbeta.cn/articles/whats_driving_groupon.html 译者:wisp)

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