Mozilla 继续卧薪尝胆:这些年谷歌都对火狐做了什么?

原创
08/15 13:27
阅读数 3.5W

近日,知名开源浏览器 Firefox 所属公司 Mozilla 宣布,因疫情原因裁掉旗下 25% 的员工,此举引发了人们对 Firefox 的经营情况与未来的担忧,也让 Mozilla 曾经颇为成功的开源商业模式遭到质疑。

然而就在裁员事件发生仅一天之后,国外知名科技媒体 ZDNet 爆料,Mozilla 已经与 Google 达成续约协议,Google 搜索在未来 3 年将继续作为 Firefox 浏览器的默认搜索引擎,Google 将为此向 Mozilla 支付约 4 - 4.5 亿美元的年费,总价值或超 13 亿美元。也就是说,刚刚“因财务状况不佳”宣布裁员的 Mozilla,其实根本不差钱?

因疫情原因裁员

8 月 12 日,Mozilla 首席执行官 Mitchell Baker 在名为《改变世界,改变 Mozilla》的公开信中透露,公司在 2020 年之前已经做了很多规划,包括对新产品的投资,但由于全球疫情的爆发,公司的经济状况受到严重的影响,这些计划不再可行,裁员也因此变得更加必要。为了“创造新的产品,创建更好的互联网”,组织需要进行大的重组,以确保财务状况的长期稳定。

此举迅速引发技术圈的广泛关注。国外知名技术论坛 Hacker News 的网友自发推出 “Mozilla 救生艇” 项目,旨在为这些被裁掉的 Mozilla 员工寻找新的工作机会。项目推出仅一天,就有来自苹果、Red Hat、GitHub、MongoDB 等拥有开源业务的知名公司响应,为被裁的 Mozilla 员工提供了上百个工作岗位。 

业内猜测,Mozzila 本次裁员很大程度上源于经济压力。一方面是受疫情影响造成的各项业务停滞,另一方面则是与 Google 的商业合作可能将于今年年底结束。

首创的开源商业模式

和很多大型的自由与开源项目一样,Firefox 在发展到一定程度之后,就需要适当的商业化,以获取资金支持项目的日常开发和推广运营工作。而 Mozilla 的商业化模式可以说是开创性的。 

2015 年 8 月,维护 Firefox 的非营利组织 Mozilla 基金会成立同名全资子公司,用以对包括 Firefox 浏览器在内的旗下开源项目进行商业化运作。秉持着自由与开源的理念,Mozilla 基金会拥有 Mozilla 公司经营活动的最终主导权以及 100% 所有权,而 Mozilla 公司的商业获利也将全数投入到 Mozilla 基金会用以开源项目的开发和维护。与此同时,Mozilla 公司没有任何股东,在市场也不会发行股票期权和支付任何的股息,Mozilla 公司不会被任何一家公司收购或接管,Mozilla 基金会拥有旗下所有开源项目的商标及知识产权,仅以授权的形式给到 Mozilla 公司。 

通过设立商业子公司的模式,Mozilla 得以打破法律上对非营利组织的诸多限制,合理地利用商业公司的身份为旗下开源项目提供健康的商业化环境,为开源社区提供稳定的资金支持。根据 Mozilla 公开的财报显示,2018 年度公司的总收入为 4.5 亿美元,其中 4.3 亿美元来自授权收入,即在 Firefox 浏览器中嵌入搜索引擎,而 Mozilla 最大的搜索引擎合作伙伴就是 Google。 

与 Google 的爱恨情仇

在 Firefox 商业化的初期,Mozilla 基金会与 Google、微软 Bing、Yahoo、Yandex、亚马逊以及 eBay 等公司都有搜索合作。其中,Google 作为 Firefox 的默认搜索引擎给 Mozilla 带来了巨大的收入,如果用户在搜索结果页点击了广告,Google 都会根据协议向 Mozilla 公司支付相应的费用。根据 Mozilla 在 2008 年公布的财报显示,该基金会 2007 年与 Google 的合作收入为 6600 万美元,占全年营收的 88%。在很长一段时间里,Google 都可以说是 Mozilla 的“衣食父母”。 

然而在 2008 年 9 月,Google 宣布推出自己的 Chrome 浏览器,这一举动使得 Mozilla 与 Google 的关系变得微妙 —— 后者既是前者的金主同时也是竞争对手。Chrome 自问世以来就成为 Firefox 的劲敌,凭借 Google 强大的研发实力和运营资源,Chrome 市场占有率节节攀升。从 2011 年开始,Chrome 浏览器的全球市场占有率就超越了 Firefox ,逐渐成为目前全球互联网使用率最高的桌面浏览器,市场占有率突破 70%。反观如今的 Firefox ,在 Chrome 的挤压下,市场份额仅不足 8% 。

 

曾在 Firefox 团队工作八年的 Johnathan Nightingale 表示,在 Google 开始使用自己的浏览器之前,Google 是 Mozilla 最大的合作伙伴。当 Firefox 准备好迎接黄金时段时,一切都发生了变化,“ Google 转而采用肮脏的技巧来增加其自家浏览器的采用率,同时降低了 Firefox 的用户数量。”

Johnathan 表示,那些年 Google 对 Firefox 的打压非常严重,主要体现在 Chrome 广告开始出现在 Firefox 搜索字词旁边,Gmail 和 gdocs 开始在 Firefox 上遇到选择性性能问题和错误,Google 相关网站将 Firefox 浏览器标识为“不兼容”的浏览器等等。对此,Google 每次表示都是意外事故,并且承诺很快修复这些问题,但是最后都是不了了之。Firefox 在每一次 Google 的“错误”过程中都失去了用户,逐渐沦落到如今的境地。 

“去 Google 化”尝试

为了摆脱对竞争对手的过度依赖,Mozilla 也曾进行了“去 Google 化”的尝试。

 

2014 年,Mozilla 与 Google 的第二份 3 年合约到期,Mozilla 没有选择续约,转而与另一家搜索引擎公司 Yahoo 签下了一份长达 5 年的合作协议,试图摆脱多年来在 Google 之下的阴影。

然而在 2016 年,Yahoo 被美国电信巨头 Verizon 收购,合并成立为新公司 Oath。次年初,Mozilla 将新推出的 Firefox Quantum 浏览器的默认搜索引擎改回了 Google 。Mozilla 首席商业和法务官 Denelle Dixon 在一份声明中表示,“ 公司已经行使我们与 Yahoo 终止合同的权利,这是基于很多因素考虑后作出的决定,包括从对我们的品牌更好的角度出发,以及我们为提供高质量的网络搜索所做的努力和更广泛的内容,来提高我们的用户体验。” 

正是在 Mozilla 停止与 Google 合作的这 3 年间(2014 - 2016),Chrome 的市场份额实现了对 IE 的反超,成为全球最火的桌面浏览器。有业内人士分析,Firefox 抛弃 Yahoo 重新与 Google 搜索合作,一方面是对 Yahoo 内部管理层动荡的担忧,另一方面也是为了从 Google Chrome 现象级的野蛮扩张中分一杯羹以求生存。尽管本次与 Google 的合作具体金额并没有公开,但有业内人士预计,这是一笔连试图摆脱 Google 的 Mozilla 都难以拒绝的“天价”。 

继续“委身” Google

Mozilla “去 Google 化”的失败,也让人们更加意识到了纯靠爱与信念维系的开源项目在市场竞争中面对商业巨头时的无力。 

随着 GitHub、Red Hat 陆续被微软、IBM 这样的商业巨头收购,开源公司投靠大企业似乎成为了一种行业趋势。还有很多像 LibreOffice 这样没有大公司支持的知名开源项目,近来不断曝出商业化困难,面临人员缩减、发展停滞的窘境。 

作为一个完全诞生于社区的开源项目,Firefox 以小巧、高效、简洁,安全,易扩展和定制等特性收获了很多忠实的用户。更为重要的是,它始终是一个自由的浏览器,不仅所有的源代码都是开放的,同时还一直致力于保护用户的隐私,没有任何弹窗广告,在开源界收获了非常好的口碑。也正因如此,Firefox 的商业化只能靠嵌入默认搜索引擎来实现,而 Google 搜索就是目前最好的,也是没有办法的选择。 

 

评论猜测,Mozilla 的裁员举措或许是不得已而为之的“苦肉计”,旨在今年与 Google 的合约到期之前敦促 Google 续约,以维系项目未来的运转。也有评论认为,Mozilla 或许是为了应对外界对于其“收入来源过于单一”的质疑,选择裁员来分散与 Google 续约之后可能面临的舆论压力。

无论如何,对于一个出发点是爱与自由的开源项目来说,没有什么比活着更为重要。开源路远,且行且珍惜!

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火狐裁员跟疫情有个毛的关系,影响你用浏览器了,万恶的资本家
09/28 17:25
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一开始就是我桌面上最好的的浏览器,如今沦落至此,不得不说,有一部分经营的问题和竞争对手太会玩
08/24 09:25
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😔mozilla和icann曾经是我最爱的公司,现在只剩下mozilla了.如果世界只剩下商业化,真正尊重用户的产业都消失了,那会有多可怕。
08/21 14:39
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Johnathan 表示,那些年 Google 对 Firefox 的打压非常严重,主要体现在 Chrome 广告开始出现在 Firefox 搜索字词旁边,Gmail 和 gdocs 开始在 Firefox 上遇到选择性性能问题和错误,Google 相关网站将 Firefox 浏览器标识为“不兼容”的浏览器等等。对此,Google 每次表示都是意外事故,并且承诺很快修复这些问题,但是最后都是不了了之。Firefox 在每一次 Google 的“错误”过程中都失去了用户,逐渐沦落到如今的境地。
—— 一千遍,一万遍,G粉都是不会信的。他们只会相信受害者有罪论,无论这个受害者是 MS那样的前浪巨头 还是 Mozilla 这样的理念准寻者。
08/17 11:30
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Google和美國一樣,從多人對他們有宗教式的信仰。
08/17 23:25
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hxz
不作恶的google还做过假药广告,被罚5亿美元。
08/19 07:59
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惨兮兮。
08/17 09:19
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